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Útero artificial pode abrigar bebês prematuros em pouco tempo

Parece coisa de ficção científica, mas é a realidade.  Cientistas do Hospital Infantil da Filadélfia, no estado americano da Pensilvânia, criaram uma bolsa, a Biobag, uma espécie de útero artificial, projetado para servir ao desenvolvimento do bebês prematuros fora da barriga da mãe. Os testes, até agora realizados em animais têm sido um sucesso, e apontam um caminho muito favorável para que, em breve, bebês nascidos prematuramente tenham um ambiente adequado para continuar seu desenvolvimento fora do útero da mãe.

Útero artificial pode salvar prematuros

 

Útero artificial está gestando ovelhas com sucesso

Útero artificial está gestando ovelhas com sucesso

 

O útero artificial,  em fase de testes, abrigou por um mês quatro fetos de ovelhas, que foram colocados na Biobag com um período de gestação equivalente a seis meses da gestação humana. Nela, os fetos receberam sangue e uma solução química que cumpre as funções do líquido amniótico.

Depois de seu período no útero artificial, as ovelhas foram colocadas em respiradores como acontece bebê prematuro.Não se notou nenhuma diferença de saúde entre as ovelhas que ficaram na Biobag e as que se desenvolvem normalmente nos úteros de suas mães. Depois de algum tempo, as ovelhas foram sacrificadas para que seus órgãos pudessem ser estudados – e a boa notícia é que nada parece ter dado errado.

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Biobag pode abrigar prematuros humanos em um futuro próximo

Atualmente, o útero artificial está gestando oito fetos de ovelhas, todos se desenvolvendo normalmente, com os cérebros crescendo, aprendendo a engolir, abrindo os olhos, e pêlos crescendo, como teriam feito nos úteros maternos.

O cérebro e os pulmões, partes do corpo dos bebês prematuros que correm mais riscos de danos, estavam sadios e tão desenvolvidos quanto seria de esperar em ovelhas comuns. O cirurgião Alan Flake, chefe da pesquisa, esclarece que não se pretende eliminar completamente a participação da mãe na gestação, apenas suprir os fetos prematuros com os recursos de que eles precisam para completar seu desenvolvimento e sobreviver.

O objetivo é, no futuro, poder melhorar o tratamento disponibilizado aos bebês prematuros, que correspondem a um décimo de todos os nascimentos nos Estados Unidos. Em alguns casos extremos, as medidas de que os médicos precisam lançar mão para tentar salvar os prematuros, especialmente aqueles nascidos antes da 28ª semana, são duríssimas para as crianças – e podem acabar fracassando.

 

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